기존 LPG충전소를 수소충전소로 활용하자
기존 LPG충전소를 수소충전소로 활용하자
  • 김필수
  • 승인 2021.03.15 10:45
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김필수 대림대 교수
김필수 대림대 교수

[위클리서울=김필수] 예전 LPG충전소가 적어서 지방을 내려갈 때 LPG차에 LPG가스를 꽉 채운 기억이 있을 것이다. 그만큼 전국적으로 일반 주유소에 비해 LPG충전소는 매우 적었다. 현시점에서 이제 LPG충전소 부족은 예전 이야기다.

그만큼 범용화되었고 이제는 편하게 활용할 수 있는 연료가 되었다. 특히 최근에 LPG차를 자유롭게 누구나 구입하고 이용할 수 있는 차종이 되었다. 한 가지 아쉬운 부분은 LPG 신차를 누구나 쉽게 활용할 수 있는 법적인 한계가 풀렸음에도 불구하고 제작사에서 LPG 신차를 생각만큼 출시하지 않는다는 것이다.

특히 가장 인기가 있는 미니밴인 카니발 같은 차종은 독보적인 베스트셀러임에도 불구하고 아직 가솔린차와 디젤차만 있는 것은 매우 아쉬운 부분이다. 하이브리드 차종 같은 친환경 차종은 당장은 어려워도 그래도 내연기관차 중 가장 친환경적인 LPG 신차를 낸다면 모든 서민들이 애용할 수 있기 때문이다.

이미 LPG엔진이 개발되어 있고 세계 최고 수준인 만큼 신차에 적용만 하면 애용할 수 있다. 앞으로 새로 출시되는 현대차 미니밴인 스타리아가 LPG차종이 출시된다고 하니 카니발의 부재를 채워서 다행이라 판단된다.

분명히 LPG 연료는 아직 휘발유 등에 비하여 경제적인 가격이고 기술개발로 연비도 좋아지고 있으며, 배기가스도 가장 적게 배출되는 특징이 있는 만큼 최대한 활용도를 높였으면 한다. 

  최근 LPG차 운전자의 별도 교육도 없어졌고 조만간 LPG충전소의 셀프충전도 가능해질 것으로 보인다. 안전 기술과 부품 개발은 물론이고 종사원의 고정비 부담으로 LPG충전소 운영이 점차 어려워지고 있는 만큼 셀프충전은 당연한 과정이라 본다.

심지어 프랑스에서는 LPG보다 수십 배 압력이 높은 수소충전소에서 운전자가 셀프충전할 정도인데 우리는 아직 자격증을 갖춘 종사원이 충전하는 것은 시대에 뒤진 사례라 판단된다. 마침 최근 LPG충전소의 경우도 LPG차종의 한계와 미래 모빌리티의 변화로 인하여 점차 경영상의 어려움을 크게 호소하고 있다. 개선책이 필요하다는 뜻이다. 

  한편 최근 미래 무공해차의 한 종류로 떠오르고 있는 수소전기차에 대한 관심이 높아지고 있다. 우리나라는 현대차 투산이라는 세계 최초의 양산형 수소전기차를 시작으로 현재는 넥소 모델을 판매하고 있다.

일본의 2개 차종과 함께 세계 시장에서 단 3가지만 양산형으로 출시되고 있으며, 이 중 넥소는 가장 많이 판매되는 수소전기차이다. 물론 아직 수소의 생산, 이동, 저장 등 해결과제가 많지만, 분명히 머지않은 미래의 먹거리로 자리매김할 것으로 확신한다. 

이미 작년 말 수소전기차 누적 대수가 1만5천 대를 넘었고 올해만 해도 1만5천 대를 책정하여 높은 보조금과 함께 활성화 기대가 높다. 그러나 역시 문제는 수소전기차와 실과 바늘의 관계인 수소충전소의 확보 문제이다.

전국적으로 판매 대수 대비 워낙 수소충전소가 적어서 우선 주변의 수소충전소 여부를 확인하여 구입할 정도로 열악하다. 물론 정부에서는 기존의 규제 일변도인 법적인 한계를 풀기 위하여 규제샌드박스 활용 등 다양한 정책을 진행하고 있으나 지역적 님비현상 등으로 인하여 수소충전소 설치는 매우 미미하다.

서울시 등 수도권 지역만 가장 많은 대수가 판매됨에도 불구하고 단 4개의 충전소가 있고 그나마 상암충전소는 수리 중이고 최근 3월 1일 자로 양재충전소가 재가동되어 국회충전소와 강동충전소와 더불어 단 3개가 운행되고 있다. 그러나 충전 압력 등이 낮고 시간도 오래 걸려서 몇 대만 기다리고 있어도 많은 시간이 소요된다는 문제점도 크다.

이런 상태에서는 수소전기차의 활성화는 분명히 한계가 있다. 물론 올해부터 정부에서는 수소충전소 설치에 큰 노력을 기울인다고 하고 있으나 부정적인 시각을 거두고 님비현상을 물리치기란 어렵다. 방법이 쉽지 않다는 뜻이다. 

  가장 좋은 방법은 기존 LPG충전소를 적극 활용하자는 것이다. 이미 LPG탱크 등 인프라가 자리 잡고 있고 장소도 확보되어 기존 시스템을 업그레이드시키고 문제가 많은 님비현상도 피할 수 있는 최적의 방법이기 때문이다.

전국적으로 수천 개의 LPG충전소가 자리 잡고 있고 적절한 지원책만 있다면 기존 LPG충전소를 수소충전소로 바꾸는 사례가 크게 늘 것으로 확신한다.

어려운 경영상의 충전소 운영을 인센티브 정책을 통하여 수소충전소를 확대하고 수소전기차 보급 활성화와 더불어 균형이 맞는 수소충전소 보급이 빠른 기간 내에 가능할 것으로 확신한다. 가장 빠르면서도 주변의 부정적인 시각을 개선할 수 있는 가장 최적의 모델이다. 

  정부가 지금부터라도 적극적으로 나서서 기존 LPG충전소를 수소충전소로 바꾸는 제도적 움직임을 조속히 시행하기를 바란다. 우리가 전 세계에서 가장 빠르게 수소 경제를 확산시킬 수 있는 기회가 되리라 확신한다. 이에 따른 미래의 먹거리와 일자리 창출은 기본일 것이다.


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